Всего в 33 км от столицы лежит “жемчужина” Иордании – Мадаба (древняя Медева). Мадаба  традиционно привлекает туристов со всех уголков Земного шара. Он является одним из самых ярких и запоминающихся городов Святой Земли. Этот удивительный древний город знаменит, прежде всего, своими церквями, без посещения которых не может обойтись ни одна полноценная поездка в Иорданию.

Мадаба – это древнее поселение в долине реки Иордан, которое было вновь заселено в 1880-х гг. христианскими арабскими племенами, пришедшими из Каракской области. Сегодня здесь живут и мусульмане, и христиане. На территории города было найдено много памятников древности, ныне бережно хранящихся в городском музее и в Археологическом парке.

Современная Мадаба стоит на искусственном холме, который скрывает остатки более древних поселений. У города долгая история. Впервые он упоминается в Библии во времена Исхода (около 1200 лет до н. э.). В восточной части города было найдено захоронение, относящееся к этому периоду.

В Библии Мадаба упоминается как один из городов равнины страны Моав, покоренный племенами израильтян. Согласно летописи Меши (короля моавитян), город был освобожден моавитским царем примерно в середине 9 в. до н.э. Мадаба вступила в конфликт с Маккавеями, и Иоанн Гиркан захватил город после долгой осады. Позже Гиркан II пообещал вернуть Мадабу в числе других городов этого региона набатейскому королю Арете III, правящему Петрой, в обмен на помощь в войне против своего брата Аристобула. Найденные письменные источники позволяют предполагать, что Мадаба оставалась под владением набатейцев до тех пор, пока весь регион не был присоединен к Римской провинции Аравия в 106 году н.э.

При римлянах Мадаба превратилась в обычный провинциальный городок с колоннадами, изящными храмами и прочими зданиями, большими резервуарами с водой и городской стеной. Мадаба процветала весь VIII в. и даже дольше. Об этом можно судить по дате мозаичного пола в церкви – 767 г. Следы пребывания римлян – длинные участки мощеных улиц – можно увидеть в Мадабском Археологическом парке.

В центре города до сих пор сохранились остатки дороги и городских сооружений. В греческой христианской церкви св. Георгия находится подлинная и самая древняя из сохранившихся карта Святой Земли времён императора Юстиниана. Это один из самых посещаемых объектов Иордании.

Это потрясающее произведение создано в 6 веке н.э. На собранном из двух миллионов разноцветных камней, ярком мозаичном панно, первоначальная площадь которого составляла 25х5 метров, и с некоторыми потерями сохранилась до нынешнего времени, Вашему взору предстает столь живописное, сколь и подробное изображение долин и холмов, городов и деревень всего региона, начиная с дельты Нила. Это произведение искусства не имеет себе равных во всей стране, хотя во многих храмах и зданиях Мадабы можно встретить мозаику, относящуюся к 5-7 векам н.э.

Церковь Пресвятой Богородицы и Апостолов. Здесь можно увидеть множество интересных мозаичных шедевров.

Археологический музей. На мозаиках изображено буйство цветов и растений, птиц и рыб, животных и экзотических зверей, а также сцены из мифов и повседневной жизни охотников, рыболовов и земледельцев.

Мадабская школа мозайки находится под патронажем Министерства Туризма и Древностей. Школа Мозаики – единственный проект такого рода на всем Ближнем Востоке. Здесь готовят мастеров мозаичного ремесла, учат собирать и реставрировать мозаику.

Буквально сотни разнообразных мозаик V-VI вв. разбросаны по всей Мадабе в ее храмах и домах. В Иордании делают все возможное, чтобы восстановить и сохранить древние мозаичные памятники. Неудивительно, что большинство местных музеев посвящены найденным мозаичным работам.

Также из достопримечательностей города следует отметить Музей фольклора Мадабы и Археологический парк Мадабы.

Обычно, Мадабу осматривают в тот же день, что и находящийся в 8 км. от этого городка Мемориал Моисея на горе Небо. Через Мадабу же лежит путь к Макавиру и Ум Расас. Город часто называют «городом мозаик» — их тут действительно множество: если вы располагаете достаточным количеством времени, то можно посмотреть не только «христоматийную» церковь св. Георгия, но и знаменитый археологический парк Мадабы с его руинами церквей и вилл византийского периода.

В Мадабе есть несколько недорогих отелей, но туристы предпочитают смотреть ее проездом, останавливаясь в отелях Аммана или Мертвого моря.