Замок Шобак в Иордании, известный также мусульманским хронистам как Монреаль (Montreal), был построен во времена крестовых походов первым королем Иерусалимского королевства. Замок находится в 120 км от Керака, и в 35 км. от всемирно известного города Петра и является первым, и крупнейшим на тот период, замком крестоносцев в Заиорданье.

После завоевания Иерусалима в 1099 г. крестоносцы постепенно расширяют свои владения в Святой Земле. В 1100 г. первым королем Иерусалимского королевства после смерти Готфрида Бульонского становится его брат – Балдуин I, граф Эдесский. В 1115 г. Балдуин I отправляется в поход для завоевания Трансиордании, обширной территории к востоку от Иордана, в древности называвшейся Идумея. Там для упрочения своего положения он закладывает замок Шобак. Первые укрепления были построены за 18 дней и в строительстве принимал участие сам Балдуин I. По этой причине замок и получил название среди крестоносцев – Монреаль или “Королевская гора” (Mont Royal).

Замок занимал стратегическое положение, возвышаясь на холме над долиной, и позволял контролировать пути паломников и караванов из Сирии на Аравийский полуостров. Король Балдуин I брал плату за проход мимо замка и тем самым пополнял казну королевства. Первым кастеляном Шобака стал Роман ле Пюи (Roman le Puy). Замок был во владении Королевства Иерусалимского до 1142 г., после чего он перешел во владения Трансиордании.

В этом же году для защититы границ королевства к северу от Шобака король Фульк Иерусалимский построил замок Керак.

Вместе с Караком в двух замках находилось 60 рыцарей. Владельцем Шобака был Филип де Мильи (Philip de Milly), а затем после свадьбы на Стефани де Мильи (Stephanie de Milly) Монреаль перешел в руки Рено де Шатийона (Raynald de Chatillon). Из замка Рено предательски, несмотря на перемирие, нападал на безоружные караваны проходившие мимо. В замке были построены корабли, которые он затем перетащил по земле к Красному морю, чтобы напасть на Мекку. Правителем Аюбидов в это время был Салах-ад-Дин (известный в Европе как Саладин). Подобную наглость было сложно оставить безнаказанной, и он выступил с войсками против королевств крестоносцев. В 1187 году он взял Иерусалим, а чуть позже осадил замок Шобак.

Благодаря удачному расположению Шобака Саладину не удалось воспользоваться осадными машинами, однако из-за истощения запасов замок сдался через два года осады в мае 1189 г. Согласно легендам защитники замка настолько страдали от истощения, что им пришлось продать своих жен за еду, а их глаза ослепли от недостатка соли. Осадой Шобака руководил Аль-Малик аль-Адиль (al–Malik al-Adil). После сдачи замка он позволил всем защитникам добраться до Антиохии и даже выкупил их жен. Позже замок был захвачен Мамлюками и полностью ими перестроен, а от первоначального плана Шобака осталось не так много. Название Шобак носит не только замок, но и с десяток деревень вокруг него.

Замок Шобак находится на расстоянии около 35 км от всемирно известной Петры на высоте нескольких десятков метров над проходящей у его подножия дороги. Размеры замка около 175 на 90 м. Есть три стены укреплений практически идеальной эллиптической формы. На территории замка два религиозных сооружения – одно из них во внутреннем дворе – церковь с тремя приделами. Ее руины привлекают туристов уже полтора столетия. Восточная сторона церкви выходит за линию крепостной стены, формируя внешнее укрепление, контролирующее подходы к воротам замка.

Второе строение похоже на часовню в замке аль-Вуайра (al-Wu’aira) в Петре. Несмотря на это точной информации о назначении обоих строений нет. Также на территории Шобака находится несколько руин хозяйственных построек, а стены испещрены арабскими надписями, повествующими о том, как со временем менялся замок Шобак. Внутри крепостных стен также располагался родник с пресной водой. Чтобы попасть в него необходимо было спуститься на 375 ступенек внутрь скалистого холма, на котором располагался замок. В настоящее время археологи восстановили туннель где-то до 150 ступенек.

Согласно исследованиям, если высота ступенек не меняется с уходом вглубь, то родник находится на глубине около 75 метров. При входе в замок Шобак можно увидеть башню с красивыми арабскими письменами. В целом, бродя по развалинам, можно найти несколько зданий в европейском стиле (в т.ч. и готическом), в то время как некоторые напоминают Каир времен Мамлюков. На восточном склоне холма, согласно арабским источникам, когда-то было достаточно крупное укрепленное поселение.

Замок открыт для посещения в любое время суток, никаких экскурсий по замку не проводится. Т.к. замок находится в 35 км. от Петры, то самое удобное заехать в него по дороге или возвращаясь обратно.