В 150 км к югу от Аммана лежит Керак – один из наиболее хорошо сохранившихся и один из крупнейших замков крестоносцев, главный опорный пункт в Заиорданье. Он стоит на Королевской дороге, важнейшем торговом пути Ближнего Востока, который начинался в Египте и шел вдоль Дамаска и реки Евфрат. Замок является цитаделью города, расположен на высоте 1000 м над уровнем моря и окружен с трех сторон долиной. С крепостных стен Карака можно разглядеть Мертвое море, а у подножия в настоящее время проживает порядка 200 тыс. человек.

Сооружение замка крестоносцами началось в 1140х годах под руководством Пайена де Мильи (фр. Payen le Bouteiller), дворецкого короля Фулька V Иерусалимского (фр. Foulque V), известного как Фульк Молодой. Крестоносцы назвали его Crac des Moabites или “Kerak in Moab”, как часто упоминается в литературе. Строительство замка заняло около 20 лет и закончилось только в 1161. В силу своего расположения к востоку от реки Иордан, Керак позволял контролировать как пастухов-бедуинов, так и торговые пути из Дамаска в Египет и Мекку.

Продолжатели Пайена де Мильи, племянники Морис (Maurice) и Филипп де Мильи(седьмой по счету Великий Магистр Тамплиеров), добавили башни и защитили северную и южную стороны замка с помощью глубоких рвов (ров на юге служил также для хранения воды). В 1176 Рено Шатийонский получил во владение этот замок после свадьбы на Стефаньи де Мильи, дочери Филиппа де Мильи. Из Керака Рено совершал свои набеги на торговые караваны и даже попытался осадить святыню мусульман Мекку. В 1184 г. Саладин встал у стен крепости в ответ на разбойничьи нападения и многократные нарушения перемирия со стороны Рено.

Любопытно, что осада города проходила во время венчания Изабеллы Иерусалимской. После переговоров сторон Саладин милостиво согласился не направлять снаряды осадных орудий на часть замка, где проходило венчание. Подоспевший на выручку Рено, король Балдуин IV, спас город от Саладина, впрочем ненадолго. Спустя очень короткое время замок вновь был осажден и сдан гарнизоном замка зимой 1188 г. Известно, что во время осады защитникам замка пришлось продавать женщин и детей в рабство (Похожие события имели место и при осаде крепости Монреаль). После перехода к мусульманам Карак играл стратегическую роль в регионе в течение следующих двух столетий. В 1263 г. правитель мамелюков Бейбарс укрепил замок и построил на северо-западе дополнительную башню.

Во время правления мамелюкского султана ан-Насир Ахмада Карак стал столицей всего королевства мамелюков и смог выдержать 8 крупных осад до тех пор, пока не был взят племянником султана ас-Салих Исмаилом. На крепостных стенах Карака были впервые опробованы первые пороховые орудия мамлюков. За свою историю Карак осаждался огромное множество раз, однако его никогда не пытались взять приступом вплоть до XIX в. В 1840 году при захвате замка египетским Ибрагим Пашой большая часть укреплений была разрушена.

Несмотря на то, что укрепления серьезно пострадали с течением времени, а также от войн и землетрясений, старому городу и крепости до сих пор удается доминировать над окружающим ландшафтом. Чтобы попасть в замок необходимо подняться из глубокого w?d?s (“долина” по-арабски). После чего вы попадаете на огромное плато длиной около 850 метров, где расположены старый город и цитадель.

Последняя около 220 метров в длину и 125 метров в ширину на севере и 40 метров в южной части, где узкая низина, углубленная и превращенная в ров, отделяет замок от прилегающего гораздо более высокого холма (это была любимая позиция Саладина для установки осадных орудий). Внутри замка легко отличить грубую и темную кладку крестоносцев от аккуратно отесанных блоков более светлого и мягкого известняка, который принадлежит более позднему, “арабскому” периоду.

Замок представляет собой темный лабиринт каменных сводчатых залов и бесконечных коридоров. Лучше всего сохранилось подземелье – в него ведет массивная железная дверь. Сам по себе замок поражает больше интересными архитектурными решениями, чем красотой.