Древний город Джераш занимает в Иордании практически второе место по популярности у туристов после Петры. Люди непрерывно живут на этом месте уже 6500 лет.

Джераш расположен в долине, окруженной лесистыми холмами и плодородными долинами. Завоеванный генералом Помпеем в 63 г. до н. э., Джераш перешел к римлянам и был включен в Декаполис (Десятиградие).

Золотой век города пришелся на эпоху римского владычества – тогда он был известен как Гераса. Сегодня Джераш признан одним из наиболее сохранившихся провинциальных римских городов в мире. На протяжении столетий город был скрыт под тоннами песка – раскопки начались только 70 лет назад. Джераш – великолепный образец провинциального римского градостроительства, примеры которого можно было найти по всему Ближнему Востоку. Для этого стиля характерны мощеные улицы с колоннадами, величественные храмы на холмах, великолепные амфитеатры, просторные городские площади, бани, фонтаны, а также массивные городские стены с башнями и воротами.

Под этой греко-римской оболочкой Джераш хранит изысканную смесь восточной и западной культур. В его архитектуре, религии и языках остались следы столкновения и взаимопроникновения двух великих культур – греко-римской культуры средиземноморья и традиций арабского востока.

Современный Джераш расположен восточнее древних руин. Новый город начинается сразу за стеной старого, но, несмотря на это, исторические памятники остаются нетронутыми благодаря продуманной градостроительной политике.

Визитной картой города Джераша можно считать его ворота Адриана, построенные в честь императора Адриана, который прибыл сюда на зиму в 129–130 годах нашей эры. Ворота, выстроенные в коринфском стиле, типичном для римлян того времени, представляли собой арочные ворота с полуколоннами. Эти ворота, точная копия ворот, находившихся в 500 метрах южнее, за которыми располагался ипподром. На ипподроме, постройке 2 века, устраивались состязания и скачки на колесницах – излюбленное представление римлян. В наше время скачки тут также проходят, как представление для туристов. Сами южные ворота, еще называемые воротами Филадельфии, построены в 130 году по аналогу с воротами Адриана, но были меньше в 3 раза. На этой местности осталась городская стена, построенная в 4 веке, которая во времена византийской империи периодически обновлялась. Так же были построены башни.

Южная часть города Джераш построена вокруг овальной площади, или форума, являющейся связующим звеном между всеми зданиями. По центру площади находится 2 алтаря, позже построен фонтан. Колоннадная улица в этой части города сохранилась практически полностью и в целостности. Она имела свою дренажную систему, по бокам располагались торговые лавки, храмы, различные учреждения.

В 2 веке нашей эры был построен Римский храм Диониса, в 4 веке переименован в Кафедральный собор. То, что он был важнее других церквей, могут лишь сказать его размеры и ничто более.

В 5 веке построена церковь Святого Федора, которая находилась за Кафедральным собором. Между церквями была небольшая площадь, которую украшал фонтан, сохранившийся целым до наших дней.
Во второй половине 2 века на колоннадной площади был построен храм Артемиды. Одним из главных украшений которого были ворота в святыню (пропилей).

В общей сложности на территории города Джераш обнаружено 15 храмов и церквей эпохи византийской империи, которые находились по всему городу. В найденных зданиях обнаружены различные фрески, мозаики, гравюры, чудом сохранившиеся до наших дней.

В 90-92 годах нашей эры был построен Южный театр, по приказу императора Домициана, рассчитанный на 3,5 тысячи зрителей. Благодаря своей уникальной акустике, этот театр и сейчас является основной сценой для фестиваля, посвященному городу Джерашу. Южный театр, по сути, тучная, уменьшенная в 3 раза, копия театра в Аммане. На первых рядах располагалась местная знать. Об этом говорят найденные на сиденьях имена богатых людей тех времен, остальные места занимались согласно купленным билетам с номерками (такие билеты были керамические, найдены и хранятся в музее Джераша).

В 165 году построен Северный театр, который служил для различный массовых мероприятий и собраний Герасы. Впоследствии был увеличен, так как насчитываемые 14 рядов не вмещали всех желающих. Сохранился северный театр на хуже южного, и в данный момент может разместить 1600 зрителей.

В 1981 году был впервые организован фестиваль в Джераше. И с тех пор, каждый год в июле, сюда приезжают танцевальные коллективы, фольклорные группы, эстрадные певцы и другие. На протяжении всего лета, вечерами, тут проходит шоу света и музыки.