Самая значительная находка в археологии региона за последнюю декаду прошлого века – Битания за Иорданом, Вифания или Вифавар (место переправы), все названия одного места в библейских текстах. Оно находится напротив Иерихона, куда по библейскому описанию, Иисус Христос переправился через реку Иордан, на ее восточный берег, чтобы совершить обряд крещения у Иоанна Крестителя, проводившего часть своей жизни в восточной пустыне Иордана.

Открытие этого значительного для христиан объекта стало возможным только после заключения мира с государством Израиль (26 окт. 1994 г.). Место всегда было под контролем военных, и в 1996 году первые работы археологов привели к раскрытию истории местности. Сохранившиеся церковные архивы, вместе с записями и мемуарами бывавших здесь пилигримов и посетителей, помогли выявить много важных фактов.

Один из посетителей местности (в 1102 г.) был Даниил Черниговский, прозванный на западе Даниил Аббот.

Тексты Библии явились основным источником информации при установлении подлинности места. Мозаичная карта Мадабы четко определяет это место, «Айнон, где растут ивы». Предполагается, что Айнон – это от древнего Бет Айнон или Бет Айнаим, которое ассимилировалось в Бет Анния и позже, в Бетания. Бет Айнон, в переводе с древнего семитского, обозначает место источника. Этот же источник упоминается и у Иоанна Крестителя.

В Книге Бытия Бог называет долину реки Иордан вокруг Мертвого моря “Садом Господним”. Предполагается, что именно здесь находися Эдем.

Близ реки Иордан находятся остатки пяти храмов-памятников, выстроенных первыми христианами. Иоанн Креститель, который начал и закончил свое служение на территории современной Иордании, почитаем католиками страны как ее небесный покровитель. Во время паломничества в Иорданию и на Святую Землю в марте 2000 года в Вифании за Иорданом побывал Папа римский Иоанн Павел II. В юбилейный 2000 год со дня Рождения Христова Католические церкви Ближнего Востока объявили Вифанию, а также гору Небо, Мукавир, Тель-Мар-Ильяс и Анджару, местами паломничества.
Без сомнения, живописная рифтовая долина реки Иордан – одно из самых удивительныхи прекрасных мест в мире. На протяжении двух тысячалетий данный район считается местом, где Иоанн Предтеча крестил Иисуса Христа. Потрясающие археологические находки, собранные в районе реки Иордан, который в Библии называется “Вифания за Иорданом”, подтвердили, что именно здесь произошла встреча Христа и жившего в этой местности Иоанна Предтечи. И даже через две тысячи лет люди со всего света приходят сюда, чтобы принять крещение.

На месте Вади аль Харрар (араб. Журчащая Долина), близлежащего с юго-востока холмика, найдено множество значительных объектов археологии: церкви, монастырь, купельные: и накопительные резервуары, система для подпитки холма водой. Ясно, что место активно использовалось ранними христианами в целях крещения.

На место крещения Иисуса лучше приезжать когда природа цветет и источник, в котором, по предположениям ученых, был крещен Господь, полон воды и окружен богатой растительностью. Но, в какое бы время Вы ни приехали, не забудьте захватить с собой бутылочку, когда пойдете к реке Иордан. Наберите в нее воды, и Вы увидите, как мутноватая вода Иордана через некоторое время стане абсолютно прозрачной… Чудеса на Земле еще случаются!

Также советуем прихватить с собой длинную рубашку, чтобы после омовения переодеться в сухое, а рубашку сохранить. Ее можно одевать во время болезни или в другие нелегкие для нас минуты. Если не захватили – не переживайте, около входа есть сувенирные лавочки, где можно приобрести длинную белую широкую рубаху, специально созданную для таких духовных моментов нашей жизни.